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Última Actualización: 29/11/2020
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Aimara
Familia √©tnica y ling√ľ√≠stica

Maimara
Localidad

Humahuaca
Departamento

Jorge Calvetti
Escritor

Las Guerras de Independencia en Jujuy
II- El comienzo de las Guerras Gauchas

Lenguas Prehisp√°nicas

Manuel √Ālvarez Prado
Guerrero de la Independencia

Purmamarca
Localidad

Quebrada de Humahuaca
Geomorfología

Quebrada de Humahuaca
Descripción general

Ruta Nacional 9

Tilcara
Departamento

 

Las Guerras de Independencia en Jujuy
II- El comienzo de las Guerras Gauchas

      Tras la derrota de Ayohuma comenz√≥ una nueva forma de guerra en el Frente Norte. El ej√©rcito regular qued√≥ estancado en Tucum√°n, y Belgrano fue reemplazado como comandante en jefe por Jos√© de San Mart√≠n. Quien tuvo una actitud de franco desinter√©s ante la ag√≥nica situaci√≥n de Jujuy y Salta, pues no tan s√≥lo se neg√≥ a utilizar las tropas del Ej√©rcito del Norte, m√°s all√° de peque√Īos destacamentos, para la defensa de estos dos pueblos, sino que fue trasladando paulatinamente las escasas tropas existentes hacia el sur, para la larga preparaci√≥n de sus planes de liberaci√≥n continental. El tiempo le dar√≠a la raz√≥n. San Mart√≠n tampoco permaneci√≥ en Tucum√°n, sino que deleg√≥ el mando de las incipientes milicias gauchas a Mart√≠n Miguel de G√ľemes.¬†
      En resumidas cuentas, la defensa de Jujuy y Salta qued√≥ en manos de los recursos y la valent√≠a de sus habitantes. Comenz√≥ as√≠ la Guerra Gaucha, en la que los gauchos de la regi√≥n se agruparon bajo el mando de distintos caudillos, muchos de ellos ex oficiales juje√Īos y salte√Īos que se separaron del Ejercito Norte para organizar sus propias milicias.
      La Guerra Gaucha fue fundamentalmente una guerra de guerrillas (aunque en muchas ocasiones las tropas gauchas se enfrentaron a las realistas en batallas frontales), pues las milicias gauchas eran tropas generalmente improvisadas cuyo √ļnico entrenamiento se daba en el fragor de la batalla ante fuerzas muy superiores en n√ļmero y armamento. Si bien este nuevo tipo de guerra defensiva surgi√≥ espont√°neamente y ante la necesidad imperiosa de la poblaci√≥n de defenderse, cont√≥ con una estructura y un escalaf√≥n militar. San Mart√≠n nombr√≥ a Mart√≠n Miguel de G√ľemes como en comandante en jefe de las tropas gauchas, grado que aceptaron tanto los caudillos juje√Īos y sus tropas gauchas, como los salte√Īos. La defensa de Jujuy se dividi√≥ en regiones a cargo de distintos oficiales designados por G√ľemes: la defensa de la Puna qued√≥ en manos del Coronel Juan Fern√°ndez Campero (conocido como el Marqu√©s de Yavi), la franja que se extiende desde Humahuaca hasta Or√°n fue defendida por el Coronel Manuel Arias, mientras que los territorios de la Quebrada que van desde Tilcara hasta Purmamarca fueron defendidos por Manuel √Ālvarez Prado, las operaciones en Valles Centrales quedaron a cargo de los coroneles Bartolom√© de la Corte y¬† Jos√© Gabino Quintana, quienes contaron con el apoyo de Jos√© Ignacio Gorriti. Tambi√©n debemos destacar a los capitanes gauchos Apolinario Saravia y Juan Antonio Rojas, que si bien estaban destinados a la defensa de Salta, brindaron un apoyo fundamental en la defensa del territorio juje√Īo.¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†
      En enero de 1814 las tropas realistas de Pezuela (unos 4.000 hombres) iniciaron una nueva invasi√≥n y tomaron r√°pidamente las ciudades de Jujuy y Salta. Sin embargo, la campa√Īa se hallaba en poder de las milicias gauchas que aplicaron una estrategia de guerra infalible: las tropas de Pezuela fueron sitiadas y divididas en las ciudades de Jujuy y Salta. Los realistas se encontraron incomunicados y divididos, mientras que sus l√≠neas de abastecimiento desde el Alto Per√ļ hab√≠an sido cortadas. Todas las incursiones realistas para la obtenci√≥n de v√≠veres resultaban eliminadas por los gauchos.       Mientras que la opci√≥n de avanzar hacia el sur se ve√≠a impedida pues all√≠ se encontraba el Ejercito del Norte. Ante lo insostenible de la situaci√≥n los realistas debieron retirarse hasta el Alto Per√ļ abandonando las posiciones conquistadas en agosto de ese mismo a√Īo. Durante esta invasi√≥n se dio el bautismo de fuego de las guerrillas gauchas, las cuales a pesar de encontrarse en un estado embrionario, lograron repeler al invasor.
      A comienzos de 1815 el mando del Ej√©rcito de Norte pas√≥ a manos de Rondeau (h√©roe de la victoria patriota sobre los realistas en Montevideo), quien logr√≥ reactivarlo y avanzar con √©l hasta la Quebrada, estableciendo su cuartel general en Humahuaca. Mientras tanto, las tropas de Pezuela intentaron una nueva invasi√≥n por la Puna. Las tropas de Rondeau y las milicias de gauchos juje√Īos salieron a su encuentro, produci√©ndose la batalla de Puesto del Marqu√©s (17 de abril de 1815), donde los patriotas derrotaron a los realistas, que debieron huir nuevamente hacia el Alto Per√ļ. Aprovechando el empuje de la victoria, Rondeau avanz√≥ hac√≠a el norte tomando Cotagaita y Tupiza, lo que dio comienzo a la tercera expedici√≥n auxiliadora hac√≠a el Alto Per√ļ. Pero el avance de las tropas revolucionarias se vio¬† finalmente detenido por la catastr√≥fica derrota en la batalla de Sipe-Sipe (29 de noviembre de 1815), lo que marc√≥ el fin del accionar del Ej√©rcito del Norte, que qued√≥ definitivamente apostado en Tucum√°n.
      Tras la reposici√≥n de Fernando VII al trono de Espa√Īa en 1815, √©ste envi√≥ una tropa de 15 mil soldados profesionales, que deb√≠an sumarse a las tropas ya existentes para la reconquista de las colonias sudamericanas. A finales de 1815 el √ļnico basti√≥n revolucionario en pie en Latinoam√©rica era el actual territorio argentino. Sin embargo, Buenos Aires (la provincia m√°s rica en recursos militares y econ√≥micos) se hallaba estancada en una larga guerra contra Montevideo, la cual hab√≠a sido ocupada por los realistas. Pero una vez liberada √©sta, el gobierno porte√Īo comenz√≥ a enfrentarse con el l√≠der de las tropas gauchas orientales, Gervasio Artigas, en el cual vieron un paisano d√≠scolo, en vez de un potencial aliado. San Mart√≠n, luego de la derrota de la √ļltima campa√Īa auxiliadora hacia el Alto Per√ļ, comprendi√≥ que la √ļnica manera de derrotar al basti√≥n realista en Lima era liberar Chile para luego atacar Per√ļ, evitando as√≠ el tortuoso camino por el Alto Per√ļ, por lo cual concentr√≥ a la mayor√≠a de las tropas regulares disponibles en Mendoza. Mientras tanto, el resto de las tropas regulares estaban sujetas a defender Buenos Aires de una posible invasi√≥n.¬†
      Mientras todo el proyecto de las campa√Īas libertadoras se hallaba en ciernes y Buenos Aires bregaba por sus propios intereses, Jujuy y Salta hicieron frente en soledad a la invasi√≥n realista m√°s grande de toda la historia de las guerras por la Independencia en la Argentina: 7 mil soldados realistas profesionales, comandados por Jos√© de la Serna, de los cuales la gran mayor√≠a eran veteranos de las guerras napole√≥nicas.
      Luego de eliminar a las republiquetas del Alto Per√ļ (las milicias campesinas bolivianas) la vanguardia del ej√©rcito realista, comandada por Ola√Īeta, se intern√≥ en la Puna derrotando a las tropas del Marqu√©s de Yavi, y tom√°ndolo prisionero. A pesar del constante hostigamiento del Coronel Arias, los realistas avanzaron hasta tomar Humahuaca (la cual fue fortificada y utilizada como retaguardia) y luego el resto de la Quebrada, lo que produjo un √©xodo de su poblaci√≥n. A partir de all√≠, las fuerzas realistas se dividieron: un escuadr√≥n a cargo de Mariquegui avanz√≥ hasta Tarija, mientras que Ola√Īeta avanz√≥ hasta tomar Jujuy en enero, donde esper√≥ al resto del ej√©rcito comandado por La Serna. La gran invasi√≥n produjo el tercer y √ļltimo √©xodo de la poblaci√≥n juje√Īa.
      A pesar de su superioridad, las tropas realistas quedaron varadas en Jujuy. Sobre todo porque su retaguardia, l√≠neas de comunicaci√≥n y abastecimiento se vieron cortadas, tras la toma por asalto, por parte del Coronel Manuel Arias, de la ciudad de ¬†Humahuaca, donde, adem√°s de causar numerosas bajas, se apoder√≥ de 500 fusiles y 7 ca√Īones, para luego pasar a hostigar a las tropas realistas en Or√°n. Mientras tanto, las fuerzas de √Ālvarez Prado atacaban sobre Tilcara y Maimar√°. Pero si bien los realistas pudieron ocupar nuevamente Humahuaca, se vieron totalmente cercados por las tropas gauchas en Jujuy, siendo constantemente agredidos, como en el combate de San Pedrito, donde las tropas de Jos√© Antonio Rojas y Bartolom√© de la Corte atacaron sorpresivamente matando a 110 enemigos. Igual efecto produjeron los combates de Trincheras de Jujuy, Chijra y Le√≥n, en las que se destacaron las tropas de ¬ďPachi¬Ē Gorriti, Bartolom√© de la Corte y Jos√© Gabino Quintana, respectivamente.
      Luego de derrotar a las tropas de Bartolom√© de la Corte en Palpal√°, La Serna, con una fuerza de 2.500 hombres, logr√≥ abrirse paso hasta Salta en abril, dejando al resto de sus tropas fortificadas en Jujuy. Sin embargo su suerte fue la misma, en Salta las tropas realistas se vieron nuevamente sitiadas y fuertemente hostigadas por las milicias de Saravia, Rojas y Burela, por lo cual debieron retroceder hasta Jujuy. All√≠ la situaci√≥n se torn√≥ insostenible: los realistas hambrientos, enfermos y sitiados no pod√≠an conseguir v√≠veres, pues todas sus incursiones por fuera de la ciudad eran duramente reprimidas por los gauchos, quienes, al mismo tiempo, hostigaban sus defensas d√≠a y noche. Luego de una serie de combates en Alto Comedero y la Vi√Īa, donde las tropas de Gorriti y de la Corte triunfaron, el ej√©rcito realista debi√≥ abandonar Jujuy retrocediendo hasta la Quebrada. Pero tambi√©n fueron expulsados de all√≠ por las fuerzas de √Ālvarez Prado y Arias, debiendo retirarse hasta el Alto Per√ļ, con bajas que superaron los 1.000 hombres. Tras cinco meses de ocupaci√≥n realista, el pueblo juje√Īo retorn√≥ a sus hogares a principios de junio de 1817.

 

Más información sobre este tema en:

BIDONDO, E. A. 1968
BIDONDO, E A. 1980.
http://www.diccionariojujuy.gov.ar/
Rojas, R. 1916
S√ĀNCHEZ DE BUSTAMANTE, T. 1995.
TERUEL, A. y LAGOS, M. 2006

Para citar este artículo:

"Las Guerras de Independencia en Jujuy" - © Jujuy en l√≠nea - 2020