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Última Actualización: 29/09/2020
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Las Guerras de Independencia en Jujuy
I- De la Revolución de Mayo a la Batalla de Ayohuma

      Un territorio que forma parte actualmente de las provincias de Jujuy y Salta fue el principal escenario de las Guerras de Independencia en la Argentina, tanto por la intensidad como por la cantidad y regularidad de combates all√≠ registrados. Desde comienzos de la Revoluci√≥n de Mayo, en 1810, hasta 1825, Jujuy sufri√≥ un constante ir y venir de los ej√©rcitos realistas y revolucionarios sobre su territorio. Para los primeros, el objetivo principal era tomar Buenos Aires, capital del virreinato del R√≠o de la Plata, cuna de la revoluci√≥n, y tambi√©n centro pol√≠tico y econ√≥mico. Para los rebeldes, el objetivo primordial era Lima, que fue, hasta la finalizaci√≥n del conflicto, el principal basti√≥n realista. En medio de las capitales beligerantes se hallaba Jujuy, que entre ciudad y campa√Īa sumaba 12.278 habitantes (Conti 2006). Pero, a pesar de su escasa poblaci√≥n, la regi√≥n ocupaba un lugar estrat√©gico: la Quebrada de Humahuaca¬† era la puerta de entrada y salida del pa√≠s, mientras que a lo largo de la Quebrada y los Valles Centrales pasaba el Camino Real, arteria principal del comercio y la comunicaci√≥n entre el Virreinato del Per√ļ y el del R√≠o de la Plata, y por el cual se transportaba la plata extra√≠da del Potos√≠ para ser embarcada en Buenos Aires hacia la metr√≥poli.¬†
      Tras el derrocamiento del poder realista, en Mayo de 1810, el gobierno revolucionario porte√Īo envi√≥ una expedici√≥n hacia el interior del pa√≠s para acabar con las fuerzas coloniales. Luego de aplastar a la oposici√≥n realista en C√≥rdoba, el Ej√©rcito Auxiliar del Norte, que parti√≥ de Buenos Aires comandado por Balcarce y Castelli, lleg√≥ a Jujuy en septiembre de 1810. La poblaci√≥n juje√Īa contribuy√≥ con hombres, recursos y armamento para el refuerzo de las tropas revolucionarias. Comenzaba all√≠ la primera campa√Īa auxiliadora hacia el Alto Per√ļ (actual rep√ļblica de Bolivia) de las fuerzas patriotas, cuya finalidad era la de liberar del yugo colonial a los pueblos que all√≠ habitaban.¬†¬†
      Ante la noticia del avance del las tropas revolucionarias, el brigadier realista Juan Manuel de Goyeneche parti√≥ con una fuerza de 4.000 hombres para detenerlos. Luego de una serie de escaramuzas en Cotagaita, ambos ej√©rcitos se enfrentaron, en noviembre de 1810 en los campos de Suipacha, donde las tropas revolucionarias obtuvieron su primera victoria. A partir de all√≠ Balcarce y sus tropas avanzaron hacia el norte, tomando Potos√≠, Oruro y La Paz. Pero en junio de 1811 sufrieron una dura derrota en la batalla de Huaqui, lo que provoc√≥ una desorganizada retirada de sus fuerzas hasta Jujuy, donde Manuel Belgrano tom√≥ el mando de las tropas, remplazando a Balcarce y a Castelli.
      El nuevo comandante en jefe recibi√≥ por ej√©rcito a un disminuido grupo de 800 hombres desarmados y desmoralizados. Sin embargo, Belgrano logr√≥ revertir la catastr√≥fica situaci√≥n del Frente Norte, situando su cuartel general en Jujuy, aplicando una disciplina militar implacable y levantando la moral de la tropa y el pueblo haciendo jurar ante ellos, la nueva bandera patria de su creaci√≥n.
Ante la inminente llegada de las tropas realistas de P√≠o Trist√°n (unos 4.000 hombres), Belgrano, consiente de la inferioridad de sus tropas, decidi√≥ retroceder hasta Tucum√°n llev√°ndose consigo a sus tropas y al pueblo Juje√Īo. En su marcha, arrasar√≠a con todos los recursos que pudieran abastecer al enemigo. Se dar√≠a as√≠ el primer √Čxodo Juje√Īo (23 de agosto de 1812).
      La vanguardia del ej√©rcito realista alcanz√≥ a las tropas revolucionarias en Salta, produci√©ndose la batalla del R√≠o las Piedras, en la que inicialmente los rebeldes sufrieron 100 bajas y perdieron dos piezas de artiller√≠a. Sin embargo, Belgrano logr√≥ articular un sorpresivo contraataque (en el que se destacaron las milicias gauchas de Patriotas Decididos, comandadas por¬† D√≠az V√©lez)¬† que produjo la derrota y el desbande de las tropas enemigas.
      Una vez llegados pueblo y ejercito a Tucum√°n, Belgrano reorganiz√≥ sus tropas y fortific√≥ la ciudad. El 24 septiembre el ej√©rcito realista lleg√≥ hasta all√≠, lo que desencaden√≥ la famosa batalla de Tucum√°n. La situaci√≥n de las fuerzas beligerantes era dispar: Belgrano contaba con 1.800 hombres, mientras que P√≠o Trist√°n comandaba 3.000 hombres apoyado por 13 piezas de artiller√≠a. La batalla fue confusa pues las formaciones avanzaron de manera desorganizada produci√©ndose una suerte de remolino entre los beligerantes, sin embargo, las caballer√≠as gauchas de D√≠az V√©lez y Balcarce decidieron la batalla atacando por los flancos a las fuerzas invasoras. El resultado fue una magnifica victoria de los patriotas, produciendo 1.100 bajas en el enemigo entre muertos y heridos, y capturando todo el parque de municiones y pertrechos, como as√≠ tambi√©n la totalidad de la artiller√≠a enemiga. En tanto, los patriotas sufrieron bajas de s√≥lo 80 muertos y 200 heridos. Las tropas realistas se retiraron a Salta.
      La batalla de Tucum√°n cobra una enorme importancia, no tan s√≥lo por el heroico accionar de las tropas de Belgrano, las que se hallaban en clara inferioridad, sino tambi√©n por el hecho de que hasta aquel triunfo el futuro de la revoluci√≥n parec√≠a pr√°cticamente caduco ante la soledad de la lucha los patriotas argentinos asediados en un enorme frente realista, que se extend√≠a entre el este y el norte. El triunfo de Belgrano desencaden√≥ la ca√≠da del primer triunvirato dirigido por Rivadavia (gobierno que hab√≠a sido nocivo para la causa revolucionaria), dando lugar al segundo triunvirato, dirigido por la Logia Lautaro, en la que se destaca la figura de San Mart√≠n.
      Mientras Belgrano permanece en Tucum√°n reorganizando sus tropas, env√≠a una fuerte vanguardia de caballer√≠a de 600 hombres comandada por D√≠az V√©lez, quien logra tomar espor√°dicamente Salta, recuperando 60 prisioneros patriotas y llegando hasta Jujuy, donde es rechazado por los realistas. En su regreso se enfrenta a los realistas en el combate del Ba√Īado, logrando una victoria y tomando ochenta prisioneros con los que regresa finalmente a Tucum√°n. Mientras el pueblo juje√Īo instalado en Tucum√°n celebra la elecci√≥n de sus gobernantes, Belgrano recibe apoyo de Buenos Aires, desde donde le env√≠an 500 hombres. Al mismo tiempo recluta una gran cantidad de nuevos soldados, elevando el n√ļmero de sus tropas. El libertador decide avanzar hac√≠a Salta. Luego de los combates de Cobos y el Portezuelo, en los que los realistas son derrotados y retroceden hasta la ciudad de Salta, Belgrano decide evitar un previsible asalto por el sur, y gracias a los conocimientos del salte√Īo Apolinario Saravia logra evadir la ciudad de Salta por un peque√Īo sendero, para aparecer sorpresivamente por el norte, cortando as√≠ cualquier posibilidad de retirada del enemigo. Si bien los contendientes en la batalla de Salta, del 20 de febrero de 1813, se hallaban en paridad num√©rica (los patriotas contaban 3.700 hombres y los realistas 3.400), los realistas ten√≠an para s√≠ la ventaja estrat√©gica de la defensa y el atrincheramiento. Sin embargo, la ingeniosa t√°ctica dio sus frutos y Belgrano logr√≥ una victoria total: los patriotas lograron penetrar en las trincheras y fortificaciones reduciendo al enemigo hasta la plaza mayor de la ciudad, donde P√≠o Trist√°n decidi√≥ capitular. Sus tropas sufrieron 480 muertes y 200 heridos, los patriotas 108 y 480 respectivamente, mientras que todo el armamento enemigo qued√≥ en poder de los patriotas. Los tres mil prisioneros restantes fueron liberados por Belgrano, luego de hacer el juramento de no volver a enfrentar a las tropas rebeldes.
En abril, Belgrano lanzó una fuerte vanguardia de 500 hombres hacia Potosí, mientras reorganizaba sus tropas en Jujuy. El pueblo lo nombró Teniente Gobernador y le otorgó una importante suma de dinero para la causa. A fines de Junio Belgrano llegó a Potosí y estableció su cuartel general. Luego de un período de calma, se dio el esperado choque entre patriotas y realistas en la pampa de Vilcapugio, que resultó en una fuerte derrota para Belgrano, que perdió más de 1.000 hombres entre muertos y heridos, como así también toda la artillería. Sin embargo, las fuerzas realistas comandadas por Pezuela, sufrieron 600 bajas, sobre todo en su caballería, lo que permitió a Belgrano retroceder sin ser perseguido. Gracias a la lentitud del avance, Belgrano logró reorganizar una tropa de 3.400 hombres que atacaron el 14 de noviembre a los realistas en Ayohuma. En esta batalla, mas encarnizada que la anterior, Belgrano perdió prácticamente la mitad de su hombres, y ante la amenaza de una derrota total, retrocedió hasta Jujuy, siendo perseguido por los realistas hasta Yavi. Del ejército del Norte sólo quedaban 1.500 hombres.

 

Más información sobre este tema en:

BIDONDO, E. A. 1968
BIDONDO, E A. 1980.
http://www.diccionariojujuy.gov.ar/
Rojas, R. 1916
S√ĀNCHEZ DE BUSTAMANTE, T. 1995.
TERUEL, A. y LAGOS, M. 2006

Para citar este artículo:

"Las Guerras de Independencia en Jujuy" - © Jujuy en l√≠nea - 2020