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Última Actualización: 29/11/2020
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Manuel Arias
Guerrero de la Independencia

      Manuel Arias naci√≥ en Humahuaca en el a√Īo 1785, en el seno de una poderosa familia de hacendados. Su padre fue oficial del ej√©rcito realista. La Finca de San Andr√©s, perteneciente a su familia, se extend√≠a desde el este de Humahuaca hasta Or√°n.
      En 1814, a comienzos de la Guerra Gaucha, formo una milicia propia en territorios de su hacienda para combatir a los realistas. Tiempo despu√©s comenz√≥ a luchar bajo las √≥rdenes de G√ľemes y fue nombrado coronel. Se destac√≥ en el combate de Yavi ¬†(junio de 1814) junto a otras fuerzas gauchas. El Coronel Arias pronto sobresali√≥ como el mejor oficial de la guerra gaucha, ocup√°ndose de la defensa de Humahuaca (constantemente invadida por lo realistas) como as√≠ tambi√©n de las regiones de Or√°n, San Vicente y Santa Victoria. Su estrategia resid√≠a en el hostigamiento de la retaguardia de los ej√©rcitos realistas, como as√≠ tambi√©n en cortar sus l√≠neas de comunicaci√≥n y abastecimiento. Pero en muchas ocasiones atac√≥ en batallas abiertas ganando posiciones y obligando a los realistas a retirarse.¬†
      En 1817 Arias y sus milicias gauchas cumpliron un rol fundamental en la defensa del territorio juje√Īo durante la gran invasi√≥n realista comandada por La Serna. Luego de una serie de combates en Or√°n, el coronel Arias se dirigi√≥ hasta Humahuaca, por aquel entonces ocupada por los realistas, infringiendo una dura derrota a las fuerzas de Mariquegui, que en marzo de ese a√Īo debieron retirarse. Durante una nueva invasi√≥n realista a Jujuy al mando de Ola√Īeta, en agosto de ese mismo a√Īo, Arias ejerci√≥ una constante y agresiva presi√≥n sobre los realistas, presentando batalla en Uqu√≠a, Humahuaca, Huacalera y Tilcara. Tiempo despu√©s el general realista Tom√°s de Iriarte relatar√≠a las penurias de su ej√©rcito cuando lleg√≥ en ayuda de Ola√Īeta y se encontr√≥ con que:
¬ď¬Öla situaci√≥n f√≠sica y moral de aquella tropa era la m√°s deplorable; un fuerte destacamento de la divisi√≥n de vanguardia asediaba a Ola√Īeta de d√≠a y de noche, cort√°ndole los v√≠veres; este destacamento lo comandaba el valiente coronel Arias; dos d√≠as antes de nuestra llegada, tuvieron un encuentro en que los gauchos reportaron la ventaja y Ola√Īeta estuvo a punto de caer prisionero [¬Ö] carec√≠an de alimentos necesarios y las municiones eran escas√≠simas; estaban flacos y extenuados y el desaliento se hab√≠a difundido en todas las clases; si tard√°bamos dos d√≠as m√°s en llegar se habr√≠an visto precisados en capitular¬Ē (S√°nchez de Bustamante, 1995).¬†¬†¬† ¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†
      En esta cita encontramos una viva descripci√≥n de la guerra en Jujuy y tambi√©n una prueba de la efectividad de la guerra gaucha. Tiempo despu√©s, las fuerzas realistas debieron abandonar sus posiciones y retroceder hasta el Alto Per√ļ.
      Hasta 1820, Arias seguir√≠a al mando de la defensa de Humahuaca y Or√°n. Pero en aquel a√Īo tuvo un duro enfrentamiento con G√ľemes: una comisi√≥n especial lo acus√≥ de tramar una conspiraci√≥n contra su comandante en jefe, d√°ndole la pena de muerte. No se sabe a ciencia cierta si Arias conspiraba contra el caudillo salte√Īo. Lo que parece probable es que se lo haya acusado por el hecho de que sus amistades salte√Īas pertenec√≠an al partido opositor a G√ľemes. De todas formas, G√ľemes conmut√≥ su pena y mand√≥ a Arias al destierro en Tucum√°n. A partir de all√≠ se dio un abierto encono entre ambos.
      En Tucum√°n, Arias fue bien recibido por el Caudillo Bernab√© de Araoz (tambi√©n enemigo de G√ľemes), quien lo design√≥ comandante de sus tropas de infanter√≠a. Hacia 1820, Arias derrot√≥ a las tropas salte√Īas en la batalla de Rinc√≥n de Marlopa, para luego expulsar a Saravia, otro destacado caudillo bajo las √≥rdenes de G√ľemes, de Catamarca. Y particip√≥ de las batallas de Acequiones y Trancas. ¬†¬†
      Tras la muerte de G√ľemes, Arias volvi√≥ a Jujuy donde goz√≥ de la protecci√≥n del Gobernador Juan Ignacio Gorriti, quien le otorg√≥ el mando pol√≠tico y militar de la Quebrada y La Puna.
En Junio de 1822, cuando regresaba a su estancia en San Andrés, fue asesinado por esbirros de sus enemigos políticos. (G. L.)

 

Más información sobre este tema en:

http://www.diccionariojujuy.gov.ar/
S√ĀNCHEZ DE BUSTAMANTE, T. 1995.
BIDONDO, E A. 1980.

Para citar este artículo:

"Manuel Arias" - © Jujuy en l√≠nea - 2020